Reisverslag feestdagen 2013 - 2014.

Het weer in India

Volgens de statistieken december en januari
Plaats Max. temp. Min. temp. Zon uren Regen dagen mm regen
New Delhi 23 °C 8 °C 7 1 0 - 5
Jaipur 28 °C 15 °C 9 1 0 - 5
Jodhpur 27 °C 10 °C 9 0 nihil
Agar 24 °C 8 °C 7 1 0 - 5
Varanasi 25 °C 10 °C 7 1 0 - 5
Pushkar Geen informatie gevonden
Bij het pakken van mijn kleding had ik hier rekening mee gehouden. Dat bleek niet zo slim.
De temperaturen over dag lagen 5 à 10 ° C lager. Gelukkig is het wel droog gebleven.

19-12-2013: Hoorn - Amsterdam

De hele dag heb ik rustig aan gedaan. Om 07:30 het bed uit en daarna het ochtend ritueel.
Na het ontbijt naar de bank om de bestelde Roepies op te halen.
Bij controle bleek mijn pin pas niet te kunnen werken in Azië.
Dat is toen direct aangezet voor de periode van mijn vakantie.
Vervolgens door naar de Media Markt om een actief herrie reducerende koptelefoon te kopen.
Om een zo rustig mogelijke nachtvlucht te kunnen hebben.
Om 16:45 lopend naar het station. Daar kwam ik een bevriend echtpaar tegen.
Op Schiphol aangekomen heb ik kort lopen dwalen op zoek naar mijn hotel.
De kamer heeft een opmerkelijke indeling. Na de deur een kleine kapstok.
Vervolgens slalom langs toilet en douche. Beide in een ronde cabine, 1 meter in doorsnede, van vloer tot plafond.
Na het dumpen van mijn tas naar beneden om te eten.
Aziatisch menuutje: Rijst, mihoen, kip met kerrie, kip in pittige saus en gemengde groeten.
Een biertje er bij en een ijsje toe. Daarna terug naar mij kamer.
Later op de avond heb ik nog een biertje als slaapmutsje genomen.

20-12-2013: Amsterdam - Delhi

Na een slechte nacht kon ik de douche niet aan krijgen.
Dan maar wat water in het gezicht en aankleden.
Naar beneden een uit checken.
Hierbij de laatste consumpties betaald.
Lopend naar de vertrekt hal.
Het inchecken ging vlot en via een omweg naar de paspoort controle.
Vervolgens naar de gate.
Ik had D17 in gedachten. Dat moest D28 zijn.
Hier ben ik zonder problemen door de veiligheidscontrole gekomen.
Voor de vlucht naar Londen had ik een stoel bij het raam.
Omdat het nog donker was heb ik weinig gezien.
Onderweg kregen we een soort croissant met crème fraîse en bacon.
Klein bekertje jus d'orange en een kopje thee.
Na het uitdelen werden door de cabine bemanning de restanten weer opgehaald.
De hele vlucht was ook maar 40 minuten.
Op Londen iets meer moeite om door de veiligheidscontrole te komen.
Eerst moesten we passagiers met een vertrektijd voor 09:00 uur lang laten gaan.
Bij de controle moest ik mijn schoenen uit trekken om deze te laten scannen.
En daarna wachten tot de vertrek tijd.
Pas om 11:40 was het vertrek naar Delhi. Gelukkig een rustige vlucht.
Ik heb veel plezier gehad van mijn noisereducion koptelefoon.
Om 1:25 lokale tijd zijn we geland op het vliegveld bij New Delhi.
Gelukkig was iedereen er en was de bagage er ook.
Na de grens formaliteiten en een korte busrit waren we om 3:30 in het eerste hotel, waar we het zonder boven laken op bed moesten doen.
Om 4:00 uur plat en om 6:30 de wekker.

21-12-2013: Delhi - Amber Fort - Jaipur

Na een koude douche en eenvoudig ontbijt om 8:00 vertrek.
In de loop van de ochtend een koffie stop en rond 13:30 uur een lunchstop.
Iedereen bestelde wat anders. Tegen de tijd dat de laatste zijn eten kreeg had de eerste zijn lunch al op.
Uiteindelijk pas tegen 16:00 uur verder naar Jaipur.
Onderweg nog wel een paar foto stops.

Maar op de weg is ook voldoende te zien.

Het was te laat om het Amber fort te bezoeken, dat is uitgesteld tot morgen.
Dit hotel was oorspronkelijk een woonhuis met bijgebouwen van een rijke familie.
Om het in stand te houden is er een hotel van gemaakt.
Hierdoor was er veel diversiteit van de kamers. Ik zat in een van de bijgebouwen.
Bij het hotel moest iedereen apart inchecken en op de foto.
Om 19:30 had ik met een mede reiziger afgesproken om gezamenlijk te eten.
Toen ik in de lobby kwam zat daar al een groot gedeelte van de groep.
Die hadden hun eten al besteld. Tegen 22:00 terug op de kamer en direct naar bed.

22-12-2013: Jaipur

In dit hotel konden we gebruik maken van een ontbijt buffet voor 200 roepie.
Er was keuze uit: Omelet, Roerei, Aardappels, Paneer en Cornflakes.
Na het ontbijt om 08:00 de bus in voor een bezoek aan het Amber Fort.
Maar eerst een foto stop bij het paleis met 1000 ramen, dit waren de kamers van de harem.

Hier leefde ooit de maharadja van deze streek.
Met en audio guide, waarvoor mijn paspoort als borg gold, ben ik hier doorheen gegaan.

Een gedeelte van de tocht met een andere die ik na verloop van tijd weer kwijt was.
Na afloop van het bezoek in een Cafe All Day vestiging een kopje koffie met een pakje van 6 koekjes genuttigd.
Toen rustig naar de bus gelopen.
Met een tussenstop van 30 minuten bij het mausoleum van een maharadja naar de rand van het bazaar gedeelte.
Hier vandaan met 11 personen op weg naar een van de door de reisbegeleidster geadviseerde restaurants, wat we niet vonden.
We zijn bij een ander terecht gekomen die voorkwam in een reisgids.
Een van de reisgenoten liet een mannetje een tasje halen voor het fototoestel.
Dit is gelukt, waarna we met 5 personen achter hem aangelopen zijn naar zijn eigen baas.
Dit is een zilversmid. 2 van de 5, de dames in het groepje, zijn overstag gegaan voor elk 2 paar oorprikkers.
Hierna zijn we op weg gegaan voor een sari, die een van de dames wilde hebben.
In de straat met sari winkels is het plan veranderd in eerst het city palace en dan weer terug.
Vlak bij het city palace kwamen we 6 reisgenoten tegen die wel er in geweest waren, maar ondertussen was het voor publiek gesloten.
Hier vandaan met de 5 in een tuktuk terug naar het hotel, dus nog geen sari.
Om 17:35 waren we in het hotel. We hadden met 5 personen om 17:30 afgesproken. Om 17:40 waren hiervan slechts 3 aanwezig.
Eerder zagen we een groepje van 7 vertrekken naar een specifiek restaurant.
Daar zijn we drieën achter aan gegaan. Bij een restaurant met die naam aangekomen bleek het niet het goede te zijn.
In een hotel met een andere naam heeft het restaurant dezelfde naam. Verder door gereden en dus met 10 man zitten eten.
Na afloop een heftige discussie met klaar staande tuktuk rijders over de prijs terug naar het hotel.
We zijn er wel uitgekomen.

23-12-2013: Jaipur - Jodhpur

Weer vroeg op, om 07:30 vertrek. Met stoppen voor koffie, lunch en foto's hebben we vlot door kunnen rijden naar ons hotel.
Onderweg hebben we een kudde kamelen gezien en zijn we gestopt bij een opvang plek voor zieke koeien.
Ook in India wordt aan de weg gewerkt, vaak als werkgelegenheids project. De overheid garandeerd 100 dagen betaald werk.
Wij kwamen net tijdens de lunch pauze langs.

Uiteindelijk waren we om 17:30 bij het hotel Deze keer zit ik alleen in een klein bijgebouwtje.

24-12-2013: Jodhpur

Om de grootste drukte bij het fort voor te zijn vertrokken we om 08:00 bij het hotel.
We hebben eerst een tussenstop gemaakt bij een groentenmarkt.

Hier zagen we veel kooplui met dezelfde handel. Bij het fort konden we vlot naar binnen.
Ik had, net als veel anderen van de groep, een audio guide.

Enkele anderen liepen in kleine groepjes met een gids door het complex.
Tijdens onze rondgang werden we ingehaald door meerdere groepen luidruchtige kinderen.
Na het fort nog even een bezoek bij een stoffen stempel atelier. Dit bleek echter een handelshuis te zijn.
We hebben geen fabricage proces gezien. Tot slot naar de stad.
Daar hebben we rond gelopen en zijn in meerdere groepen / groepjes uiteen gevallen.
Dan kan je zo maar een mooie kop tegen komen.

Op advies van de reisleidster waren een reisgenoot en ik om 17:00 in een restaurant.
Daar was nog plaats maar er waren ook al veel reserveringen voor later op de avond.
Zo langzaam maar zeker kwamen er meer van de hele groep binnen lopen.
Wij tweeën hadden direct eten besteld.
Rond zes uur waren we wel klaar met eten en hebben en hebben nog even bij de anderen staan praten.
Naar buiten in een tuktuk naar het hotel waar we rond 19:00 aan kwamen.
Daar zaten twee dames van de groep die waren na de ochtend excursie direct met de bus naar het hotel gegaan.
Even later gingen deze twee dineren. Zelf heb ik met mijn tablet wat op internet rondgekeken en een biertje besteld.
Een rest van de groep kwam om 20:30 binnen vallen, die waren door de bus opgehaald.

25-12-2013: Jodhpur - Pushkar

Al om 07:30 vertrokken we richting Pushkar via wat kleine dorpjes. Als eerste langs een pottenbakker.
Deze had een schijf die met de hand op snelheid werd gebracht waarna uit een homp klei meerdere producten gemaakt werden: Potje, deksel en spaarpot.

Daarna mochten liefhebbers uit de groep het proberen, wat ook nog lukte.
Er naast zat een stof stempel bedrijfje. Het proces van handmatig was stempelen werd getoond, maar niet het kleuren.

Daarna volgde het tonen van meerdere eindproducten. Deze waren zo regelmatig dat die volgens mij fabrieksmatig gestempeld waren.
Hierna kregen we, na een korte rit in de bus, een verhaal over het malen van opium en vervolgens mengen met water.
Dit product werd hierna meerdere keren door een filter gegoten waarna het elk een handvol te drinken kregen.
Volgens mij heb ik niets aan over gehouden. Als laatste zij we bij een tapijt weverij geweest.
Ook hier na de demonstratie een verkoop verhaal. Hierna op weg naar Pushkar.

Met een lunch stop bij hetzelfde restaurant als op de route van Jaipur naar Jadhpur.
Deze keer een zeer luxueus hotel waar we verwelkomd werden met een slinger van rozenkoppen en een lemon limonade.
De incheck ging vlot en de koffers werden door piccolo?s naar de kamers gebracht.
Deze keer zit het luxe hotel op 15 minuten lopen van de belangrijkste restaurants.
Bij een van de door de reisleidster geadviseerde restaurants ben ik met twee anderen wezen eten.
In tegentelling van de informatie werd er geen bier verkocht.
Het was een restaurant met voornamelijk Italiaanse gerechten, allemaal vegetarisch.
Ik had een champignonsoep en pizza besteld. De andere twee wat anders.
Ik heb wat lang op de pizza moeten wachten, die kwam pas nadat we er nog een keer om gevraagd hadden.
Toen we de rekening betaald hadden zijn we terug gelopen naar het hotel.

26-12-2013: Pushkar

Na uitgeslapen te hebben zat ik als eerste van de groep om 08:00 aan het ontbijt.
Een enkele andere kwam later binnen vallen. Om 10:00 ben ik in gezelschap van een dame Pushkar in gelopen.
We hebben eerst bij het meertje gekeken. Hier omheen zijn vele gaths, baad plekken voor de hindoes.

Hierna bij een restaurantje wat gegeten en gedronken en verder gelopen naar de Brahma tempel.
Hier troffen we een paar van ons gezelschap. Dit bleek de helft van een groepje die tezamen op pad waren.
De andere helft was toen de tempel in. Zodra deze terug waren zijn wij met de rest mee gelopen.
Na het tempel bezoek met 8 personen gaan lunchen.
Samen met de dame waar ik de dag mee begon ben ik terug gegaan naar het hotel voor een rustige middag.
Om 18:30 komen weer met een paar bij elkaar om te gaan eten.

27-12-2013: Pushkar - Fatehpur Sikri - Agra

Vandaag vroeg het bed uit, om 06:30 vertrek.
Met een ontbijt stop rond 08:00 uur en diverse foto stoppen in de morgen.
Onder andere bij een beeldhouwerij.

Tijdens deze reis eten we onregelmatig, nu de lunch rond 13:30.
Later op de middag een bezoek aan het fort Fatchpur Sikri, ook bekend staand als de dode stad.
Hier hadden we een rondleiding door een redelijk verstaanbare gids.

Het fort is na voltooiing maar korte tijd gebruik door het wegvallen van de water voorziening.
Na dit bezoek verder naar Agra, waar we bij het hotel afscheid hebben genomen van onze chauffeur en busman.
Vlak naast het hotel zit een vestiging van Pizza Hut. We hadden met een redelijke groep om 20:30 afgesproken in de lobby.
Ik was slechts 2 minuten later, maar er was niemand meer.
Ik heb nog even gewacht en ben toen naar het restaurant gelopen.
Daar zaten ze al en hadden al besteld. Ik kon nog aanschuiven en heb snel mijn bestelling geplaatst.
Dat bleek geen probleem en al ons eten kwam op de gebruikelijke Indiase wijze met hosten en stoten.
Tijdens het eten werd er blijkbaar een speciaal muziekje gespeeld want het personeel voerde een dansje op tussen de tafels.
Na het eten terug naar het hotel.

28-12-2013: Agra

We hadden, met ongeveer dezelfde groep als gisteravond, om 06:30 afgesproken in de lobby om gezamenlijk naar de Taj Mahal te gaan voor 50 roepies per tuktuk.
Toegang 750 roepies voor buitenlanders en 10 roepies voor inlanders.
Zo'n groot verschil had ik nog niet eerder mee gemaakt.
Bij de veiligheidscontrole bleek dat etenswaren, zaklampen en statieven niet toegestaan zijn.
Deze konden op 200 meter afstand in een lokker geborgen worden. Dat lokker moet je met een korrel zout nemen.
De kastjes konden niet op slot. Net als een andere reisgenoot had ik een audio guide gehuurd.
Hiermee hebben we rondgelopen en kwamen we af toe reisgenoten tegen. Deze constructie is zeker het bezoek waard.


Na de Taj Mahal zijn we naar het Agra Fort gegaan. Hier hebben we zonder gids rondgelopen.

Een gedeelte mochten we niet in, wegens verbouwingswerkzaamheden. Ik kreeg ook de indruk dat het nu militair domein is.
Na dit fort probeerden we bij Kinari bazaar te komen. Volgens tuktuk rijders is het een lokale bazaar en gesloten.
Als alternatief stond Sadar Bazaar op de kaart. Daar zijn we toe naar toe gebracht. Er aangekomen vroeg de tuktuk rijder of we wilden eten.
Dat was het geval, zo rond 13:30. Ik begreep dat hij ons naar een restaurant bij Sadar Bazaar zou brengen, maar dat was niet zo.
Hij bracht ons naar een goed uitziend restaurant ergens anders in de stad. Na het eten stand hij nog te wachten.
We wilden terug naar de Sadar bazaar, maar hij wist ons te overtuigen om naar de Mogol bazaar te gaan.
Dit bleek een luxe bazaar met prijzen vanaf een kleine 1000 roepies voor een marmeren olifantje.
We zijn hier vlug uitgegaan en hebben ons direct naar het hotel laten brengen.
Daar begon hij moeilijk te doen over het bedrag van 100 roepies. We hebben hem afgescheept en zijn snel het hotel ingelopen.

29-12-2013: Agra - Keoladeo nationaal park en nachttrein naar Varanasi

Een van de reisgenoten had voorgesteld om vandaag naar het Keoladeo nationaal park te gaan.
Door het hotel hebben we een auto laten regelen. Tegen 7:00 vertrokken we en dankzij de zondag was het rustig onderweg.
Om 9:00 zijn we met een gids aan onze rondwandeling begonnen en hebben binnen het park vele dieren waaronder af en toe een verdwaalde koe gezien.


Onze gids zag op het pad het spoor van een slang. Deze kroop net onder de bosjes met een vis in zijn bek.

Enkele van de vogels komen ook voor in Nederland maar vele niet. Hieronder de gekleurde en de zwartnek ooienvaar.
Met halverwege een pauze van 45 minuten zijn we totaal 6 uur binnen geweest. Zoals afgesproken stond ons vervoer weer klaar.
Deze keer had de chauffeur af en toe meer aandacht voor zijn dorst of mobiel als de weg.
Maar we zijn heelhuids bij het hotel terug gekomen. Daar zijn we direct gaan eten.
Aansluitend de weg over voor een kopje koffie. Toen we terug liepen naar het hotel stonden er twee bussen.
Een voor ons om bij het station te komen en een met de chauffeur die ons vanaf New Delhi rond gereden had.
Na een langere rit als ik verwacht had kwamen we om 20:00 uur bij het station. Vertrek om 20:40 dus ruim op tijd.
Helaas had de trein al 15 minuten vertraging. Ik was met drie andere, 2 dames en 1 heer, ingedeeld in wagon B2 bed 58.
We hebben niet allemaal op de toegewezen bedden gelegen. Ik gaf de voorkeur aan het onderste van de drie boven elkaar.
Lakens, deken en kussen waren inclusief. We zijn met 2 uur vertraging aangekomen op onze bestemming.
Hier stond weer een bus klaar om ons naar het hotel te brengen waar we om 09:00 uur kwamen.

30-12-2013: Varanasi

Gelukkig waren de kamers gereed dus konden we ons opfrissen waarna het ontbijt volgde.
Aansluitend met riksja's naar de oude stad. Dit ging goed. Hierna volgde een rondwandeling langs de belangrijkste punten.
Ik heb me hier laten masseren door de kleding heen. Later als gepland zijn we verder gelopen langs de diverse aaneengesloten bad plaatsen.
Aan het einde van de rij was de plek waar de crematies plaats vinden.
Hiernaast was een opvang voor daklozen die naar Varanasi gekomen zijn om daar de sterven en gecremeerd te worden.
Hier hebben we uitleg over de crematie ceremonie gekregen.
Na verloop van tijd waren we het met een redelijk groepje zat en hebben een poging gedaan bij het hotel terug te komen.
Met een dame in de verkeerde riksja gestapt. Deze jonge man zat steeds om te kijken en heeft uit eindelijk de weg maar gevraagd.
Dat betekende draaien. Toen kwamen we een paar tegen waarop wij zijden volg hun.
Onze man ging eerst naast rijden en na wat overleg reed hij snel verder. Om half vijf was het weer verzamelen voor een extra boottochtje op de Ganges.

Vandaag waren er meerdere crematies naast elkaar, het is eigenlijk vol continu.

Bij de aanlegplaats was een ceremonie gestart die we vanaf het water bekeken hebben.
Na de boottocht zijn we gezamenlijk gaat eten bij een Mexicaans / Italiaans restaurant. Na het diner terug naar het hotel.

31-12-2013: Varanasi, boottocht Ganges

Om 06:30 hadden we afgesproken bij de receptie voor het inbegrepen boottochtje over de Ganges.
Naast het baden wordt de Ganges ook gebruikt voor het wassen van linnengoed.

Hierna hadden we het ontbijt. Na het eten ben ik met 5 heren en 6 dames op pad gegaan.
We hebben eerst door de steegjes tussen de badplaatsen (Ghats) en de hoofdweg gelopen.
Bij de hoofdweg stonden er riksja's klaar. Een van de heren is ingestapt en naar het hotel gegaan.
Met de andere 4 heren zijn we gaan lopen in de richting van het hotel.
3 van de anderen wilden nog op souvenir jacht, de laatste en ik niet dus ons groepje splitste zich.
Met de andere man waren we tegen 12:00 uur bij het hotel. Daar zag ik een notitie hangen voor een andere groep met als reisleidster Margriet.
Om 13:00 hebben we wat gegeten. Om 15:30 ben ik naar de receptie gegaan om te kunnen internetten.
De andere groep verzamelde om 16:00. Margriet bleek dezelfde te zijn als ik 2 jaar terug in zuid India had als reisleidster.
Na dat deze groep weg was ben ik naar mijn kamer gegaan. Even later door naar het dakterras om nog wat kleins te eten.
De lokale agent had voor wat vuurwerk gezorgd. De helft was voor ons, de andere voor de groep van Margriet.
Om 20:00 was het verzamelen om te gaan eten. We zijn met tuktuks naar het restaurant gegaan.
We hebben a la carte gegeten, maar rustig tot middernacht wachten kon niet. Om 23:00 werden we er uit gewerkt.
Het vuurwerk hebben we toen maar afgestoken en zijn terug gegaan naar het hotel.
Daar hebben we op het dakterras nog wat gedronken en verdween iedereen naar de kamers.

01-01-2014: Varanasi - nachttrein naar Delhi

Na een meer malen onderbroken nacht een rustig dagje in het hotel gehouden. Op de valreep toch nog last van mijn darmen, :-(.
Een licht ontbijt: Toast met boter en jam, thee en vruchtensap. Tot 11:00 uur op mijn kamer gebleven. Om 13:00 een lichte lunch.
Daarna rustig bij de receptie zitten lezen en later naar het dakterras.
Tegen 16:00 uur nog wat gegeten en om 19:30 was het verzamelen voor de bus naar het station.
Op het perron is de groeps foto genomen.

Met de nachttrein naar New Delhi. Deze keer had ik een bed in een A rijtuig. Dat betekend met twee personen boven elkaar. Ik in boven bed.

02-01-2014: Delhi

Met slechts 1 uur vertraging zijn we gearriveerd. Er stond een bus klaar voor de rit naar het hotel.
Deze keer werden we op 5 minuten lopen van het hotel afgezet.
In het hotel bleken slechts enkele kamers gereed te zijn, de rest volgde in de loop van de ochtend.
Helaas was ik een van de laatsten.
De middag hebben we besteed met een bezoek aan het Gandhi museum, Lodhi Garden, Rode fort en Chawri bazaar.

Met een gedeelte van het gezelschap zijn we vlak bij het hotel wezen eten. Om daarna nog even te rusten voor we naar het vliegveld gaan.

03-01-2014: Delhi - Amsterdam

Niet het hele gezelschap gaat tegelijker tijd terug naar Nederland.
Eén woon in India, dus die blijft zeker.
Twee van de echtparen blijven ook achter, om nog meer van het land te zien.
Om 00:00 komen we met 16 personen op het vliegveld waar we te horen krijgen dat onze vlucht via Londen 8 uur vertraging heeft.
Na een half uur blijkt er op een directe KLM vlucht plek te zijn voor 8 mensen.
Deze plakken worden verloot, ik ben niet een van de gelukkigen.
Om 02:15 blijken er nog 8 stoelen vrij te zijn bij de KLM.
Snel inchecken, wat om 02:30 klaar is.
Dan hebben we nog 15 minuten voor het boarden begint.
Dus zo vlug mogelijk door de douane en veiligheidscontrole.
We zijn op tijd bij de gate en kunnen daar gefaseerd aam boord.
De vlucht start om 03:30 en om 07:00 landen we op Schiphol.
Volgens schema had dat 14:30 met de BA moeten zijn.
Door de pech van het BA toestel ruim 5 uur eerder thuis.